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Recherches sur l’historiographie de la couronne d’Aragon. « Les origines du royaume d’Aragon dans l’historiographie de l’Est péninsulaire (1369-1499) ».

Position de thèse soutenue en Sorbonne, le 1er décembre 2006. Jury composé de Mmes et MM. les Professeurs : Inés Fernández-Odóñez (directrice), Marie-Claire Zimmermann (présidente), Carlos Heusch (rapporteur), Jean-Pierre Jardin, Georges Martin (directeur), Flocel Sabaté.
Sophie Hirel-Wouts

Texte intégral

  • 1  Marti de RIQUER, Historia de la literatura catalana, I, Barcelone, Ariel, 1984 (1re édition : 1964 (...)

Durant el segle XV es produeixen, en llengua catalana […] cròniques sobre monarques i esdeveniments particulars, resums d’història general del país i ambicioses històries universals, de gran extensió. Malgrat aquests esforços, repetim-ho, res no hi ha de comparable a les quatre grans cròniques de l’època anterior1.

1Le travail de thèse ici présenté porte sur les origines du royaume d’Aragon dans l’historiographie de l’Est péninsulaire aux  XIVe et XVe siècles. Il s’agit de saisir les fondements politiques dudit royaume par l’analyse des différents mythes fondateurs qui ont émergé ou qui se sont consolidés au sein de la production historiographique de la couronne d’Aragon à la fin du Moyen Âge. On désigne par mythes les actes de production d’un événement structuré autour d’un personnage que l’on pourrait appeler héros, actes intrinsèquement voués au développement et à la répétition. Il en surgit, comme l’expose Dominique Boutet dans Pour une mythologie du Moyen Âge, « des formes nouvelles […] complexes, dont la dimension mythique tient à la multiplicité des attestations, c’est-à-dire au succès littéraire de ces héros ». Ce sont ces formes et le principe même dont elles se nourrissent – l’intertextualité – qui sous-tendent et structurent l’ensemble de ce travail. Précisons néanmoins que dans le cadre de cette recherche, seuls sont abordés les mythes inscrits au cœur des fondements politiques et institutionnels du royaume d’Aragon, c’est-à-dire ceux qui ont trait à la naissance de ce dernier.

2Deux dates – deux œuvres – circonscrivent la présente étude : en 1369 s’achevait la première rédaction de la Crónica de San Juan de la Peña (désormais CSJP ou Pinatense), considérée comme la première chronique aragonaise stricto sensu. En 1499, paraissait la Corónica de Aragón du moine cistercien Fabricio Gauberto de Vagad, rédigée quelques années plus tôt à la demande des diputados du royaume d’Aragon et considérée comme le point culminant de la tradition fondée par la CSJP. Entre ces deux jalons, rares (pour ne pas dire inexistantes) sont les œuvres à avoir suscité l’intérêt de la critique. Pour diverses raisons – qui relèvent tout à la fois de présupposés scientifiques, idéologiques et politiques – l’historiographie de la couronne d’Aragon a en effet été réduite, tout au long du XXe siècle, aux quatre chroniques catalanes que sont le Llibre dels fets del rei en Jaume (1272), la chronique de Desclot (vers 1288), celle de Muntaner (1325-1328) et la chronique particulière de Pierre le Cérémonieux (vers 1382), quatre œuvres traditionnellement désignées comme « quatre évangiles » littéraires (l’expression est née de la plume du comte de Guimerà au XVIIe siècle) ou comme les « quatre perles de la littérature catalane médiévale », selon la formule plus récente d’Alfred Morel Fatio. Ce sont là autant de jugements qui ont fait durablement ombrage à la production valencienne ou aragonaise stricto sensu, voire au reste de la production catalane.

3Il fallait donc préalablement mettre à jour un corpus de textes encore largement inédits, c’est-à-dire redonner vie à des œuvres méconnues et pourtant fondamentales quand il s’agit d’appréhender l’univers politique et culturel de la couronne d’Aragon : ce travail propose en volume annexe la transcription d’une demi-douzaine de chroniques, précédée d’un catalogue raisonné des œuvres et d’une analyse codicologique de chacun des manuscrits.

4Au sein du volume principal, une première partie, intitulée « Le corpus initial : la CSJP », s’intéresse tout particulièrement à la Pinatense, considérée par la critique comme « la première tentative de la couronne d’Aragon pour rédiger son histoire générale », et rédigée sous les auspices du roi Pierre IV d’Aragon (1336-1387) durant les années centrales de son règne.

5Il convenait, dans un premier temps, de revenir sur les critères traditionnels d’édition de cette œuvre, critères qui répondent davantage à un nationalisme linguistique moderne qu’à ce que l’œuvre nous révèle de sa propre transmission manuscrite. La mise au point philologique proposée dans le premier chapitre de cette thèse (chapitre I : « Récit des origines… origines du récit ») se fonde tout autant sur l’étude de la genèse textuelle de la CSJP que sur l’identification systématique des sources de cette dernière, condition sine qua non à la compréhension de sa spécificité comme modèle fondateur d’une historiographie proprement aragonaise. Il ressort de cette analyse qu’au-delà des documents de la pratique et de l’autorité majeure que constitue dans la péninsule ibérique le De Rebus Hispaniae de l’archevêque de Tolède, les compilateurs de Pierre IV d’Aragon disposent de sources hétéroclites (récits hagiographiques, poétiques, généalogiques, documents de la pratique, sources orales), à caractère souvent local, qui attestent l’existence d’une forte tradition littéraire en Aragon. Dans le domaine historiographique, deux textes en particulier révèlent la force idéologique de cette production : une Estoria de los Godos de 1252/1253, qui n’est pas la traduction castillane des histoires du Tolédan que l’on voulait y voir mais un remaniement précoce, aragonais et dissident de ces dernières ; une Crónica de San Victorián aujourd’hui perdue mais dont se réclament abondamment les chroniqueurs aragonais des XIVe et XVe siècles.

6Une fois les « origines du récit » fixées, restait à détailler la contribution personnelle de la CSJP au discours sur les origines du royaume. Or, il apparaît (chapitre II de cette thèse, « Modèle proposé pour les premiers temps ») que la chronique en question non seulement recentre l’histoire de la Reconquête sur l’Est péninsulaire – très précisément sur les montagnes du Sobrarbe –, mais accompagne ce déplacement géopolitique d’un système généalogique jusqu’alors inédit. La Pinatense introduit en effet une première dynastie aragonaise, dite Iñiguez, qu’elle situe aux premiers moments de la Reconquête, ce qui l’autorise à décliner et à magnifier une « proto-histoire » aragonaise bien antérieure à l’avènement du premier roi officiel du royaume, Ramire Ier (1035-1069).

7Un troisième chapitre (« Chronique royale et idéologie politique ») montre que l’échafaudage, dans son ensemble, porte aux nues la royauté aragonaise. Cette prise de position demande assurément à être rattachée au contexte historique de production de la CSJP, marqué par une opposition violente entre le roi et les nobles réunis en Union (1347-1348). La prudence reste néanmoins de mise : si elle est massivement pro-royale, la CSJP n’en porte en effet pas moins en son sein un témoignage qui nous invite à ne pas voir en l’œuvre un ensemble idéologiquement homogène. Le ms. L-II-13 de la bibliothèque de l’Escorial nuance en effet la condamnation du mouvement unioniste (de rigueur dans les autres manuscrits de l’œuvre aujourd’hui connus), laissant de la sorte entendre que les compilateurs n’étaient pas uniformément soumis au pouvoir royal.

8De ce modèle novateur allait émerger, tout au long du XVe siècle, un véritable « archipel historiographique », dont la deuxième partie de ce travail s’emploie à dégager les grandes orientations.

9Le premier chapitre de cette partie (« Un désert historiographique ? ») présente une série de textes inédits ou mal connus, tronqués ou apocryphes, tantôt succincts, tantôt prolixes, désignés comme histoires, chroniques, annales, mémoires, livres ou encore sommes, de tailles, de langues et d’origines variées… Bien qu’elles portent toutes la marque de la CSJP, ces œuvres s’inscrivent irrémédiablement sous le signe de l’éclatement, de la fragmentation. L’analyse codicologique de chacun de ces artefacts – moments textuels uniques – témoigne d’une littérature en marge du circuit traditionnel de production des œuvres historiographiques et de la mise en place de canaux de diffusion secondaires. Le phénomène coïncide notamment avec un recul sensible de la mainmise royale sur l’historiographie et avec la subséquente défection des chroniqueurs officiels de la couronne au profit de nouveaux « acteurs » (Jean-Philippe Genet), qui agissent majoritairement sous le couvert de l’anonymat. Un chroniqueur, toutefois, se singularise : le chevalier catalan Pere Tomich. Ses Histories e conquestes dels reyes d’Arago e comtes de Catalunya (1438) ne subordonnent pour la première fois plus l’histoire aux intérêts personnels d’un monarque ou d’une dynastie mais se font instrument de propagande entre les mains de grands lignages nobiliaires (en l’occurrence, la famille des Pinós i Mataplana). Cette œuvre, dont le succès se mesure à l’aune des textes qui l’imitent (Sumari per Berenguer de Puigpardines, Summa de Lupo Spechio, Recort de Gabriel Turell, etc.) donne le ton de ce que fut, durant toute la seconde moitié du XVe siècle, l’historiographie de la couronne d’Aragon : un lieu privilégié d’expression et d’affirmation des élites nobiliaires et urbaines.

10Quel est le regard porté par ces dernières sur les moments fondateurs du royaume ? L’analyse de l’évolution, au sein de ces chroniques, des mythes mis en place par la CSJP fournit les premiers éléments de réponse à cette question (chapitre II : « Le modèle et ses variations »). Au-delà de motifs communs érigés à la gloire de l’Orient péninsulaire (la « légende du Sobrarbe » et la négation croissante de la bâtardise de Ramire Ier, notamment) perce la discorde : la multiplication et la surexploitation des motifs légendaires – qui situent la production en question à la confluence de diverses traditions littéraires (franques, castillanes, italiennes) – engendrent une véritable « guerre des mythes » au sein de la littérature historiographique, indice d’une confrontation politique et culturelle déstabilisante. L’affrontement est de nature géopolitique, tout d’abord, dans la mesure où chacun des territoires de la couronne cherche à affirmer le bien-fondé et par conséquent le caractère inaliénable de ses fondations par le truchement d’archétypes propres à chaque royaume (Ramire Ier en Aragon, Guifré le Velu en Catalogne, JacquesIer à Valence) ; mais il est aussi d’ordre socio-politique puisque chaque « état » (« bras » royal, noblesses et élites urbaines) s’ingénie toujours plus à faire valoir ses prérogatives, comme l’atteste l’étude sur les aventures d’Otger Catalò. Ces représentations des origines – initialement empruntées à la production historiographique navarraise – ne sont autres que des figurations du présent qui nous permettent de toucher au cœur même du fonctionnement politique et institutionnel du royaume d’Aragon.

11Le trait le plus marquant de ce corpus est sa portée juridico-politique (exposée dans le troisième chapitre de cette partie : « Portée juridique du corpus : vers une doctrine de l’opposition ? »). Le renouveau du thème juridique dans l’historiographie de l’Est péninsulaire est à rattacher aux courants majeurs de la littérature juridique dans la couronne d’Aragon. Le rôle des juristes valenciens, tels Francesc Eiximenis et Pere Belluga, dans la genèse de la production historiographique de l’Est péninsulaire doit notamment être souligné. Le noyau dur de cette doctrine – future antienne du « nationalisme » aragonais moderne – est l’introduction d’une nouvelle figure mythique : le Justicia d’Aragon, appelé à devenir le symbole des Fors et Libertés aragonaises. Le corpus ici considéré l’érige, pour la première fois, en véritable redresseur de torts d’un roi potentiellement arbitraire et renvoie sa naissance aux temps fondateurs du royaume, au moment même de la première élection royale. C’est inscrire le Justicia au cœur des thèses dites « pactistes », phénomène socio-politique de partage du pouvoir entre royauté, élites nobiliaires et villes. C’est aussi inviter le lecteur (moderne) à un questionnement sur certaines notions clés de l’univers politique et culturel de la couronne d’Aragon. La dernière division de ce chapitre examine notamment l’émergence d’une « doctrine » de l’opposition au roi et souligne que si son développement théorique est sans doute encouragé par la fragilité croissante du pouvoir royal (absentéisme royal d’Alphonse V d’Aragon, conflit entre son fils Jean II et la noblesse catalane), ses effets dans la pratique sont assurément limités. Dans l’écheveau idéologique et politique qu’est le corpus historiographique ici considéré, les solidarités et les affrontements se développent, somme toute, à différentes échelles et rendent tout étiquetage conceptuel impossible. Les chroniques témoignent en fait, durant plus de soixante ans, d’un bras de fer entre différents niveaux de pouvoir, les avancées des uns correspondant au recul des autres.

12Seule l’œuvre de Gauberto Fabricio de Vagad, dans les dernières années du XVe siècle, marque sur ce terrain un point de non-retour. Les éléments épars et contradictoires des chroniques antérieures s’y retrouvent systématisés, « systématisation » qui fait basculer l’œuvre « de l’histoire à la proclamation d’idéologie politique » (titre choisi pour cette troisième partie de l’étude). Pourquoi et comment émergea cette proclamation ? Quels en furent les tenants et les aboutissants.

13Dans un premier temps, quelques éléments de biographie sur l’énigmatique « insanus quidam monachus Gaubertus », sempiternellement fustigé par la critique, sont présentés afin de faire ressortir le lien qui unit cet auteur aux élites de Saragosse, et plus précisément à certains représentants de la Diputación d’Aragon (chapitre I : « Vagad et la production historiographique à Saragosse à la fin du XVe siècle »). C’est toutefois la genèse même de l’œuvre vagadienne qui nous informe sur l’ancrage de l’auteur dans les milieux intellectuels de la capitale et sur l’originalité de sa position relativement à d’autres chroniqueurs contemporains, auteurs – comme lui – de Crónicas de Aragón. Contrairement à Gonzalo García de Santa María et à Lucio Marineo Sículo, tous deux fortement pro-monarchiques, Vagad se présente en effet comme le porte-parole du royaume d’Aragon. Sa rhétorique (axée sur l’exagération) et sa démarche historiographique (basée sur l’interprétation) ne cessent de vanter les exploits de l’Aragon et des Aragonais.

14Cette philosophie vagadienne, exposée au chapitre II de cette troisième partie (« Pensée des origines dans la philosophie vagadienne »), accorde une place de choix à la naissance politique de l’Aragon. Plus que tout autre, sans nul doute, Vagad savait que dans les origines se concentre le destin du royaume, et que le présent n’est jamais mieux justifié que lorsque le passé lui est conforme ! Le Sobrarbe est alors érigé dans la Corónica de Aragón (1499)en véritable berceau de l’histoire aragonaise ; la première dynastie royale est exaltée et le premier roi officiel de l’Aragon, Ramire, exclusivement présenté comme légitime. Mais il y a plus : Vagad se fait le chantre des libertés aragonaises, non plus comprises comme outil ponctuel d’opposition au roi mais comme affirmation d’une identité spécifiquement aragonaise.

15Si le discours de Vagad répond avant tout à une demande précise et circonstanciée des Diputados du royaume en réaction contre la politique « pan-hispanique » de Ferdinand (exposée dans un sous-chapitre sur « Les réformes de Ferdinand II d’Aragon »), il ne s’inscrit pas moins dans un débat beaucoup plus large, qui le porte et le transcende, à savoir une réflexion politique sur les formes de pouvoir (chapitre III : « La Corónica de Vagad : réponse au contexte historique ou débat intellectuel ? »). L’étude de la structure de l’œuvre vagadienne, et plus précisément de la nature et de la fonction de son triple prologue, invite à considérer la doctrine de Vagad comme une réponse à des proclamations castillanes. Vagad prend en effet, dans les deux derniers prologues, le contre-pied des arguments exposés dans la Compendiosa historia hispánica (1470) de Rodrigo Sánchez de Arévalo (1405-1470) : il convient dès lors de replacer ce jalon majeur de la production aragonaise sur l’échiquier de la production historiographique péninsulaire.

16À l’issue de ce parcours, le traitement réservé par l’historiographie de la couronne d’Aragon au thème des « origines » permet de verser quelques hypothèses sur les raisons politiques, socioculturelles et idéologiques qui ont porté l’Aragon à « s’écrire » tout au long du XVe siècle. Émerge l’idée d’un lien entre cette écriture constamment renouvelée et le rapprochement qui s’opère entre les couronnes d’Aragon et de Castille tout au long de cette période (de l’avènement d’un Trastamare sur le trône d’Aragon en 1412 à l’union personnelle de Ferdinand d’Aragon et d’Isabelle de Castille en 1469). Saisissant cette production dans ce qu’elle a de genuina – d’authentique et d’autochtone –, ce travail espère avoir apporté quelques éléments de réflexion sur la production historiographique « non castillane » dans la péninsule ibérique des XIVe et XVe siècles, une production beaucoup plus riche et foisonnante que tout ce que la critique du XXe siècle était jusqu’alors prête à concéder.

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Notes

1  Marti de RIQUER, Historia de la literatura catalana, I, Barcelone, Ariel, 1984 (1re édition : 1964), p. 508.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sophie Hirel-Wouts, « Recherches sur l’historiographie de la couronne d’Aragon. « Les origines du royaume d’Aragon dans l’historiographie de l’Est péninsulaire (1369-1499) ». », e-Spania [En ligne], 2 | décembre 2006, mis en ligne le 09 juillet 2010, consulté le 21 novembre 2017. URL : http://e-spania.revues.org/268 ; DOI : 10.4000/e-spania.268

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