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Semblanzas y destinos de los conquistadores

Rodrigo Rengel ou le vieil homme indigne

Bernard Grunberg

Résumés

En 1527, Rodrigo Rengel, conquistador de Mexico, est jugé pour ses horribles blasphèmes. Son procès, instruit par les franciscains, dessine la figure d’un homme singulier. Il nous livre non seulement des dizaines de blasphèmes, dont certains lui auraient valu le bûcher dans la péninsule ibérique mais aussi le portrait d’un syphilitique, dont la maladie ne fit qu’accentuer le trait de mauvais chrétien du condamné, ainsi que les réactions de ses compagnons et des colons qui s’étaient implantés en Nouvelle-Espagne.

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Texte intégral

  • 1 AGN, Inquisición, vol. 1, R. 17, fol. 57 : « porque ha dicho muchas herejias e grandes y abominable (...)
  • 2 Ibidem, fol. 54-67, 73-74, 83-92 et vol. 40, R.20, fol. 124-125 ; on abrégera désormais cette sourc (...)
  • 3 Sur l’Inquisition apostolique et sur le contexte des procès de 1527, on se reportera aux études sui (...)

1Le 1er mai 1527, le fiscal de l’Inquisition apostolique, Sebastián de Arriaga, lance contre un vieux conquistador, âgé de 80 ans, une accusation « porque ha dicho muchas herejias e grandes y abominables blasfemias contra Dios e Nuestra Señora e sus Santos y contra nuestra Sancta Fe catolica y ha hecho otras malas obras »1. Parvenu dans sa quasi-intégralité2, le procès de cet homme nous permet de dresser le portrait atypique d’un conquistador de Mexico, Rodrigo Rengel, qui fut un des hommes de confiance de Cortés. Il est rare, en effet, d’avoir une telle description d’un conquistador, hormis dans quelques chroniques, lettres ou informations de mérites et de services. Ce procès va nous servir à connaître la vie et les comportements d’un des premiers habitants de Mexico, à un moment où s’établit la première administration de ce nouveau territoire de la couronne espagnole et notamment l’Inquisition apostolique3.

  • 4 Bernard GRUNBERG, Dictionnaire des conquistadores de Mexico Les hommes et leur conquête dans le Mex (...)
  • 5 Proceso, fol. 83r.
  • 6 Proceso, fol. 84v-85r.
  • 7 Proceso, fol. 83v.

2Rodrigo Rengel naît au milieu du XVe siècle4, dans l’Espagne de la Reconquête et des Rois Catholiques. Il est originaire de Medellín en Estrémadure5, la tierra de Hernán Cortés6. Ses parents, Alonso de Porras et María de Herrera, vecinos de Medellín, font partie de la petite noblesse d’Estrémadure et sont « tenidos e conocidos » comme hidalgos et vieux chrétiens7. Cortés en témoigne d’ailleurs ainsi dans le procès :

  • 8 Proceso, fol. 85r.

que sabe e ha visto que los dichos Alonso de Porras e María de Herrera eran habidos e tenidos e conocidos por marido e mujer legítimos e hacían vida en uno como marido e mujer en el cual dicho tiempo tuvieron por su hijo al dicho Rodrigo Rangel e que por su hijo legítimo lo criaron e era habido e tenido e conocido. [...] sabe e vido que los dichos Alonso de Porras e su mujer eran habidos e tenidos e conocidos por cristianos viejos hijos dalgo. [...] sabe e vido que los dichos Alonso de Herrera e su mujer e todos los deudos suyos que este testigo conoció eran habidos e tenidos e conocidos por católicos cristianos no tocados ni maculados en las cosas de nuestra santa fe católica e que si otra cosa fuera este testigo lo viera e supiera por el mucho conocimiento e familiaridad que con ellos tenía8.

  • 9 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia tomada a don Fernando Cortés, gobernador y capi (...)
  • 10 « Bartolome de Perales […] dijo que de parte de la madre sabe que es de buenos hidalgos pero que de (...)
  • 11 Proceso, fol. 85r.

3Rodrigo Rengel ne semble pas avoir reçu d’éducation car il ne savait ni lire ni écrire9. Son instruction religieuse semble être aussi très faible, comme son procès peut l’établir. Ce qui surprend, c’est que l’on ne sache rien de sa vie durant plus de 70 ans. On peut penser que ce qui pourrait expliquer ce silence, c’est que son père semble avoir été un converso et que Rengel ait tenté de faire oublier cette situation délicate. Six témoins rapportent qu’ils ont entendu dire que Rengel était un convers. Le plus précis est le conquistador Bartolomé de Perales, natif lui aussi de Medellín : il connaît Rodrigo Rengel depuis plus de vingt-quatre ans ; par sa mère, Rengel appartient à une famille de bons hidalgos ; il a entendu dire, à Medellín, que son père était convers10. Cependant les témoins de la défense assurent, eux, à l’instar d’Hernán Cortés lui-même, « que los dichos Alonso de Porras e su mujer eran habidos e tenidos e conocidos por cristianos viejos hijosdalgo »11. Si nous ne pouvons pas affirmer que notre conquistador n’ait pas eu de sang convers, il faut noter que seule une minorité esquisse cette possibilité. En tout cas l’Inquisition n’ira pas au-delà.

Le vieux conquistador

  • 12 On trouvera l’ensemble des références bibliographiques sur ce conquistador dans : Bernard GRUNBERG, (...)
  • 13 Proceso, fol. 65r, 67r.

4Les premiers éléments que nous connaissons de sa vie datent de 1518-1519, en Amérique12, alors que certains témoignages de vecinos de Medellín semblent indiquer qu’il est arrivé aux Indes, soit vers 1503, soit vers 151213. En 1519, Rengel est alors à Cuba, vecino de Santispiritu, et se joint à l’expédition de Cortés. Le chef des conquistadores en fait son camarero, car il le connaît suffisamment pour pouvoir lui faire confiance, d’autant plus qu’il est originaire de la même ville que lui. Peu après l’entrée à Mexico, Cortés l’envoie, avec Juan Velázquez de León, rechercher les mines d’or dans la région de Chinantla mais, à l’arrivée de Pánfilo de Narváez, il lui demande de l’attendre à Cholula. Rengel participe à la victoire de Cortés sur Narváez. Avant de repartir vers Mexico, en juin 1520, Cortés le nomme teniente y capitán de Veracruz en le chargeant notamment de garder Narváez et de renvoyer soldats, armes, poudres et provisions diverses susceptibles d’arriver et il ne semble pas avoir participé à la bataille de Mexico.

5Après la chute de Mexico, Cortés laisse son homme de confiance à Veracruz, en qualité d’alcalde mayor, avec Pedro de Ircio. Mais, peu après, il est démis de ses fonctions, pour avoir commis des « folies », et est remplacé par Gonzalo de Alvarado. Après le départ de Cristobal de Tapia, Cortés le nomme teniente y capitán de Veracruz et de Medellín. Il traitera fort mal les habitants de ces villes. Sa tâche essentielle consistait surtout à surveiller la côte, face à Garay, en tant qu’alguacil mayor. Il s’entretiendra avec ce dernier et, après l’échec de la campagne de Garay, il l’arrêtera et le gardera prisonnier dans sa maison.

  • 14 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera de la conquista de la Nueva España, edición crítica de (...)

6À la fin de 1523, n’ayant pas pu réaliser d’exploits ni remporter de victoires comme ses camarades, il demande à Cortés l’autorisation de partir à la conquête des Zapotèques ; celui-ci accepte car « Cortés lo hubo por bueno enviarle do se muriese, porque era de mala lengua y decia muchas malas palabras »14. Cette expédition sera un échec. Peu après, Cortés le renvoie soumettre les Mixes et les Zapotèques mais les mauvaises conditions climatiques l’obligent à abandonner la campagne deux mois plus tard. Durant ses expéditions, il se fera remarquer pour avoir tué de nombreux Indiens et fait beaucoup de prisonniers, qu’il marque au fer et vend comme esclaves. Sa santé se détériore mais il part pacifier les Cimatèques. Il rentre alors à Mexico, où il va jouer un rôle politique dans le gouvernement de la ville. Dès 1524, il est élu alcalde ordinaire au sein du cabildo. En 1526, il est nommé regidor, en remplacement de Leonel de Cervantes au retour de Cortés de l’expédition du Honduras et, au mois de mai, il est désigné diputado du cabildo.

7Il possède des maisons, notamment près de la résidence de Cortés, sur la calle real. Celles-ci sont à l’image des premières maisons des conquistadores, munies de tours et de meurtrières. Rengel jouit d’une grande fortune, qu’il tire notamment des gros revenus de son encomienda de Cholula, que Cortés lui a attribuée. En mai 1527, il est jugé par l’Inquisition apostolique pour avoir proféré 29 blasphèmes. Terriblement frappé par la syphilis, il ne peut se lever de son lit et doit garder pour prison la chambre qu’il occupe dans la maison de Gonzalo de Sandoval. En septembre, Motolinia le condamne à une très lourde amende et à une pénitence publique en la cathédrale de Mexico. Il meurt en 1528 ou au début de 1529 des suites de sa syphilis.

Le malade

  • 15 Ibid…, chap. 169 et 205.

8Rodrigo Rengel est atteint de la syphilis. Les différentes pièces du procès témoignent toutes de sa maladie et c’est un fait bien connu à l’époque15. Bernal Díaz del Castillo, qui l’a côtoyé, notamment durant la campagne contre les Cimatèques, témoigne que Rengel

  • 16 Ibid…, chap. 169, p. 493-497.

estaba siempre doliente y con grandes dolores y bubas y muy flaco y las zancas y piernas muy delgadas y todo lleno de llagas, cuerpo y cabeza cubierta [...] y el pobre Rangel dando voces de dolor de las bubas [...] y entonces nuestro Rangel estaba muy doliente de la cabeza [...] y entonces nuestro Rangel estaba muy doliente de la cabeza [...] el capitan ser tan doliente y no poderse tener en los pies de malo y tullido16.

  • 17 Proceso, fol. 85r : Cortés témoigne que « el dicho Rodrigo Rangel ha estado tullido e llagado de la (...)
  • 18 Proceso, fol. 59r, 83v.

9Ce que confirment d’autres témoins, dont Cortés et fray Toribio Motolinia17. Les détails du procès semblent montrer que sa maladie avait débuté vers 1521-1522 et qu’elle s’était aggravée en 152418. Lorsque s’ouvre son procès, en 1527, Rengel déclare que

  • 19 Proceso, fol. 83v.

yo el dicho Rodrigo Rangel de cinco años y más tiempo a esta parte he sido muy enfermo llagado e apasionado de la enfermedad de las bubas especialmente de tres años a esta parte y continuamente he estado y al presente estoy tullido y llagado con muy recios dolores tan flaco e debilitado de la dicha enfermedad e no me puedo levantar de una cama por mis pies si otras personas no me ayudan a mover o andar […]19.

  • 20 Bernard GRUNBERG, L’Univers des conquistadores…, p. 88-92.
  • 21 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 92, p. 194.
  • 22 Ibid., chap. 129, p. 292.
  • 23 Ibid., chap. 194, p. 575 et 205, p. 633.

10Ces indications nous font penser que le conquistador était déjà atteint lors de sa venue au Mexique20. Nous savons que, même si la controverse sur l’origine américaine de la syphilis n’est toujours pas close, le Nouveau Monde n’avait pas connu une telle pandémie avant l’arrivée des Européens. Les divers documents recueillis en Amérique, pendant la première moitié du XVIe siècle, apportent des éléments d’appréciation non négligeables mais ces descriptions laissent à penser que nous sommes en présence soit du pian soit de la syphilis. La première référence que nous ayons est celle fournie par Bernal Díaz del Castillo, qui écrit que quelques jours après l’entrée des conquistadores à Mexico, Cortés et certains de ses compagnons gravirent la grande pyramide « e luego nos bajamos las gradas abajo, y como eran ciento y catorce, e algunos de nuestros soldados estaban malos de bubas o humores, les dolieron los muslos de bajar »21. Les conquistadores souffrent de bubons aux aines, ce qui est caractéristique de cette maladie. Et comme ceci se déroule huit mois après l’arrivée à Veracruz et que c’est la première fois que l’on a un tel témoignage, on peut en déduire que c’est entre mars et novembre 1519 que les conquistadores ont été contaminés, vraisemblablement sur la côte du golfe du Mexique. Une seconde mention fait allusion à cinq hommes couverts de bubons22 qui viennent renforcer la troupe de Cortés en juillet 1520. D’autres descriptions établissent clairement le mal dont souffraient certains conquistadores23. Mais le cas de Rengel laisse apparaître que le malade avait une constitution profondément altérée par la syphilis, avec des tumeurs gommeuses ulcérées, signes probables d’une infection antérieure à son arrivée au Mexique. Au moment de son procès, sa maladie semble être bien avancée et au dernier stade, ce que prouve sa mort survenue peu après sa condamnation.

  • 24 Proceso, fol. 59r.

11Si Rodrigo Rengel ne cesse de dire que sa maladie l’a conduit à perdre la tête et son entendement naturel24, il n’en reste pas moins qu’il avait un caractère épouvantable.

Un horrible personnage

  • 25 Proceso, fol. 65r.
  • 26 Proceso, fol. 62v.

12Homme autoritaire et colérique, Rengel n’était guère apprécié de ses compagnons d’armes car son autoritarisme et son attitude emportée et colérique les effrayaient. Il apparaît dans un premier temps comme un homme prêt à tout pour se faire obéir et obtenir ce qu’il veut, effrayant les personnes qui le côtoient par son comportement emporté et colérique. Fray Diego Hinojosa rapporte qu’un jeune homme venait apporter des lettres à Rengel et que ce dernier s’était presque jeté sur lui parce qu’il lui avait ordonné de renier Dieu et que le jeune homme s’y était refusé ; et fray Diego ajoute que le garçon s’était enfui de peur25. Ses colères noires obligent bien souvent ses hommes à recourir à la feinte, voire à la ruse, plutôt que de supporter ses accès de colère. Francisco de Solis raconte que les hommes feignaient de blasphémer en jouant sur les sonorités pour ne pas le mettre en colère, disant « pese a vios » au lieu de « pese a Dios »26.

13Rodrigo Rengel apparaît aussi comme un homme cruel. Dans l’acte d’accusation, le fiscal le mentionne d’ailleurs explicitement :

  • 27 Proceso, fol. 58r.

digo que el dicho Rangel es hombre cruel y sin piedad y se deleita en hacer crueldades sin causa y razón porque muchas veces por su deleite y pasa tiempo hacía desnudar a los muchachos y muchachas indios esclavos y esclavas y los hacía muy cruelmente azotar y pingar en su presencia teniendo esto por deleite y pasatiempo hartandose de sus penas y tormentos como hombre enemigo de la naturaleza humana y de las criaturas criadas a imagen y semejanza de Dios27.

  • 28 Proceso, fol. 64r.
  • 29 Proceso, fol. 64v.

14Si les manifestations de violence et d’injustice à l’encontre des Indiens n’étaient pas extraordinaires, le fait d’infliger des violences gratuites était de nature à choquer les esprits. Rengel était cruel envers ses domestiques. Francisca Ramírez, la femme du conquistador noir Juan Garido, déclara « que lo tiene por hombre muy cruel e que se deleitaba en hacer crueldades e justicia en los que le servían sin causa ni razón »28, ce que confirme le conquistador Juan Rodríguez de Almodóvar : « E dijo que le tiene por hombre cruel porque algunas veces le vió castigar por pasatiempo a los que le servían »29.

  • 30 Colección de documentos inéditos relativos al descubrimiento, conquista y organización de las antig (...)
  • 31 Proceso, fol. 58r : « porque el descasó a un hombre de con su mujer en la Villa Rica y fue de esta (...)
  • 32 Proceso, fol. 65v.

15Rodrigo Rengel était un homme belliqueux. Il provoquait par ses actes mais aussi par ses paroles. Les témoignages que l’on trouve, tout au long de son procès, nous montrent qu’il s’amusait à chercher querelle aux autres et que c’était apparemment un homme très souvent prêt à en découdre, voire à provoquer en duel ceux qui se mettaient en travers de son chemin. Certains témoignages indiquent qu’il avait été accusé d’avoir tué un homme à Cuba, dans des circonstances que nous ne connaissons pas30. Peut-être était-ce pour une femme. En effet, notre homme semble très porté sur les femmes, comme le confirment ses nombreuses conquêtes féminines. Ainsi, comme le rapportent de nombreux témoins, Rengel avait jeté son dévolu sur une femme mariée qui était arrivée à Villa Rica avec son mari et, pour pouvoir la séduire, il avait décrété que le mariage de ces deux personnes, célébré au cours de leur traversée n’était pas valable ; et, après les avoir séparés, il la séduisit31. Un autre témoin ajoute que Rengel plaça un homme devant la porte de sa maison pour battre l’ex-mari si ce dernier revenait. Ainsi était-il décrit comme « hombre disfamador de hombres e mujeres casadas e que este testigo le oyó muchas veces llamarlos cornudos […] »32. Ce que confirme le fiscal, qui note que

  • 33 Proceso, fol. 58r.

el dicho Rodrigo Rangel es público disfamador y lo ha sido de casados y casadas llamandolos publicamente cornudos y muchas veces en presencia y en absencia sin causa ni pasión sino solo por vicio de holgarse de las disfamias de sus projimos y loandose de los pecados y suciedades que con las casadas había hecho y lo que no había hecho33.

16Ce conquistador, malgré son pouvoir, ses réseaux, sa richesse, demeure un homme mal considéré dans la société coloniale de Mexico en raison de son caractère et de ses attitudes particulières mais aussi, et surtout, pour ses très nombreux blasphèmes.

Le blasphémateur scandaleux

Yo, Sebastián de Arriaga, promotor fiscal desta vuestra abdiencia, parezco ante vuestra Reverencia y pongo acusación criminal contra Rodrigo Rangel que presente esta el cual teniendo nombre de cristiano y llamandose tal, no lo ha sido en sus dichos e hechos, porque ha dicho muchas herejías e grandes y abominables blasfemias contra Dios e Nuestra Señora e sus Santos y contra nuestra Sancta Fe católica y ha hecho otras malas obras por lo cual consta el dicho Rangel no ser cristiano más antes hereje formado y sentir mal de la fe como parece por lo cual que contra él propongo en esta mi acusación y digo que el dicho Rodrigo Rangel con poco temor de Dios y menos precio de su santa fe ha dicho y hecho las cosas siguientes.

  • 34 Proceso, fol. 57r.

Primeramente, que ha descreido y renegado de Dios muchas innumerables veces diciendo: "no creo en Dios, descreo de Dios, dereniego de Dios y malgrado haya Dios e no ha poder en Dios" y dijo muchas veces que no creía en Dios, si Dios tenía poder para sanarle, que si dios tuviera poder para ello ya le hubiera sanado […]34.

  • 35 Proceso, fol. 55r et 60r.
  • 36 Proceso, fol. 57r.

17Dès le début du document inquisitorial, l’accusation est précisée « El fiscal contra Rodrigo Rangel, Rodrigo Rangel hereje » et, un peu plus loin, il est précisé « El fiscal contre Rodrigo Rangel, blasfemo horroroso »35. Le prévenu est donc accusé de « tene[r] nombre de cristiano y llamandose tal no lo ha sido en sus dichos et hechos porque ha dicho muchas herejias e grandes y abominables blasfemias contra Dios e Nuestra Señora e sus Santos y contra nuestra Sancta Fe católica y ha hecho otras malas obras »36.

  • 37 Bernard GRUNBERG, L’Inquisition apostolique, p. 133.
  • 38 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 169, p. 497.

18Le blasphème constitue un des délits les plus souvent poursuivis par l’Inquisition et les plus souvent condamnés au XVIe siècle (il représente au Mexique plus du quart des cas traités par l’Inquisition apostolique de 1521 à 1571)37. Mais, sur l’ensemble des procès, celui de Rodrigo Rengel se détache par ses excès. Bernal Díaz del Castillo le qualifie de « mala lengua […] que siempre era este su jurar y su hablar […] y hacía y decía otras cosas que eran más de para reír que no de escribir », à tel point que Gonzalo de Ocampo, un des regidores de Mexico, avait écrit un pamphlet sur Rengel qui disait : « "fray Rodrigo Rangel / del infierno tranca / la inquisición viene aquí / las barbas de Salamanca / serán […] para ti", por los juramentos e sacramentos que juraba y cosas que decía y hacía que tocaban en el castigo en el Santo Officio »38

  • 39 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, vol. 1, p. 50, 92, 193, 226.
  • 40 AGN, Inquisición, 1, 18, fol. 68r.
  • 41 Proceso, fol. 57v : « valgame el diablo ».
  • 42 Proceso, fol. 58r : « reniego de toda la potencia de Dios y de la puta de Santa María ».
  • 43 Proceso, fol. 64r : « diablo venid e quitadme estos dolores e llevadme e acaba ya conmigo » ; fol.  (...)
  • 44 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, 1, p. 51.
  • 45 Proceso, fol. 57r, 65r, 67r.

19Il ne fait aucun doute que Rodrigo Rengel est un horrible blasphémateur. Tous les témoignages concordent39 et, à cette époque, quand on parle d’un blasphémateur, c’est toujours à Rengel que l’on fait référence. Ainsi dans la dénonciation faite contre Pedro de Ircio, ne dit-on pas que celui-ci était plus blasphémateur que Rodrigo Rengel40 ? Les blasphèmes de Rengel sont de toutes sortes ; sur la cinquantaine qui lui sont reprochés, nous retrouvons les plus classiques, « no creo en Dios, descreo de Dios, reniego de Dios y malgrado haya Dios e no ha poder en Dios », etc. Mais, dans d’autres, il met en doute le pouvoir de Dieu à guérir les hommes et à les laver de leurs péchés, il invoque le diable et les enfers41, crache vers le ciel, traite la Vierge de putain42, ne croit pas à sa virginité, raconte que Joseph a eu des relations charnelles avec Marie et qu’il est donc le père de Jésus. S’il renie Dieu, c’est aussi parce que celui-ci ne peut le soigner et, de ce fait, il se recommande au diable notamment pour que ce dernier le guérisse43. Il remet en cause le sacrement du mariage et profère de nombreuses obscénités. Le dominicain Diego de Hinojosa témoigne des chants blasphématoires du conquistador ; fray Gonzalo, un autre dominicain, l’a non seulement souvent entendu blasphémer mais aussi raconter des histoires obscènes. Parmi ses autres méfaits, il a annulé le mariage d’une femme, il a violé le droit d’asile d’un monastère et d’une église, menaçant du fouet un prêtre qui s’interposait. Rodrigo Rengel était aussi un grand joueur de dés et un joueur de cartes invétéré44. Et lorsqu’il perdait, il reniait Dieu, qui, disait-il, n’avait pas le pouvoir de le faire gagner45.

  • 46 Proceso, fol. 62v.
  • 47 Proceso, fol. 63r.
  • 48 Proceso, fol. 64v.
  • 49 Proceso, fol. 64v.

20Mais, comme le notent de nombreux témoins, il blasphémait constamment et pour n’importe quel motif. Francisco de Solis dit qu’il l’a entendu « muy muchas veces, riendo e en placer le oía decir muchas blasfemias sin pasión como hombre que lo tenía por bueno »46. Pour Diego Suárez, « estas blasfemias las decía muchas veces sin pena ni pasión más por pasa tiempo e placer e que cuando blasfemaba algunas veces miraba hacia el cielo airado contra Dios »47. Juan Rodríguez de Almodóvar dit également que Rengel « que algunas veces le oyó decir blasfemias de Dios sin pena sino como por pasatiempo »48. Juan de Santa Ana confirme d’ailleurs la fréquence de ses blasphèmes « cada día le oía blasfemar de Dios »49.

  • 50 Proceso, fol. 58r : « el dicho Rodrigo Rangel era favorecedor de la idolatria e ritos gentiles e co (...)

21Un trait marquant, et qui sera une caractéristique de certains encomenderos puissants, c’est Fray Luis de Fuensalida, supérieur du couvent franciscain de Mexico, qui le note : Rengel permettait aux Indiens de son encomienda de Cholula de lancer des flèches contre les religieux qui venaient dans leurs villages et il les autorisait à garder des idoles50.

Une condamnation nécessaire

  • 51 Colección de documentos inéditos relativos al descubrimiento, conquista…, 27, p. 31.
  • 52 Proceso, fol. 66v : « que lo tenia en posesion de hereje e que segun sus blasfemias lo debian quema (...)
  • 53 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, 1, p. 43.

22Comme certains l’ont noté dans le jugement de résidence de Cortés, ce grand blasphémateur ne fut jamais puni par son chef51. Le témoin Diego Ramírez, qui connaissait Rengel depuis huit ans, dit à l’inquisiteur ce que les gens pensaient de cet individu, à savoir qu’on le tenait pour hérétique et que ses blasphèmes devaient le conduire au bûcher52. L’Inquisition apostolique, qui venait de s’installer à Mexico, ne pouvait fermer les yeux sur tous ces blasphèmes, qui étaient de notoriété publique. D’ailleurs l’accusé, qualifié d’« hombre de poco sosiego e poco saber e renegador de Dios »53, reconnut ses fautes dans ses confessions. Mais il se trouva des circonstances atténuantes disant

  • 54 Proceso, fol 59r.

dice ser mal cristiano e sentir mal de nuestra santa fe católica e haber dicho muchas e diversas blasfemias en ofensa de Nuestro Señor Dios e de su gloriosa madre e de sus santos benditos […] por respeto de los muchos e grandes e excesivos trabajos quasi insoportable que en la conquista e pacificación de estas se me ha ofrecido, como por causa e respeto de la cruel e grave enfermedad de las bubas e dolores de ellas que de seis años a esta parte me ha sobrevenido de que muchas veces conforme ha efecto salir de mi seso e entendimiento natural según que es público y notorio e dicho mal a Nuestro Señor y a su gloriosa madre e a sus santos benditos diciendo pese a Dios e no creo en Dios, descreo de Dios e malgrado haya Dios e su madre Santa María e sus santos de que me confieso e tengo por muy culpado e gran pecador e de las otras cosas en la dicha acusación contenidas dicho mal a Nuestro Señor y a su gloriosa madre e a sus santos benditos diciendo "pese a Dios e no creo en Dios, descreo de Dios e malgrado haya Dios e su madre Santa María e sus santos de que me confieso e tengo por muy culpado e gran pecador e de las otras cosas en la dicha acusación contenidas, digo que he errado contra Dios nuestro señor e le he mucho ofendido pero no me acuerdo ni tengo memoria formalmente lo que dije ni como ni de que manera paso ni si lo dije, como y porque puede ser haberlo dicho e por las causas que tengo dicho de no tener memoria de ello por cumplir en este caso lo que a Dios nuestro señor debo y soy obligado e lo que el quiere e manda, e por satisfacer e descargar mi consciencia e quedar sin ningun escrupulo, digo que es verdad lo que en la dicha acusación se contiene como malo e pecador pero nunca Dios quiera que lo dijese con animo ni intensión de hereticar ni estar ni perseverar en tal yerro ni lo tal sea ni debe presumir contra mi, pues yo soy cristiaño viejo de padres y abuelos y bisabuelos e de toda mi generación sin que en ellos ni en mi haya habido ni haya ninguna causa de sospecho ni macula en las cosas de nuestra santa fe catolica y creo bien y verdaderamente en Dios nuestro señor y en todo lo que tiene y cree la santa madre Iglesia y en esta fe y creencia prometo de vivir e morir. Por tanto a vuestra merced pido que habiendo respeto a lo que tengo dicho me mande dar e de penitencia saludable de todo lo que en la dicha acusación se contiene e haya con migo beninamente54.

23C’est probablement sa maladie qui lui valut les circonstances atténuantes mais aussi ses liens avec Cortés. Comme ce dernier était très lié aux franciscains et avait fait beaucoup pour leur implantation, l’inquisiteur apostolique, Domingo de Betanzos, transmit le dossier à fray Toribio Motolinía. C’est lui qui rédigea la sentence, qui montre qu’il avait bien jugé l’accusé mais surtout qu’il fit preuve de modération et d’un certain sens politique car le comportement d’un tel accusé, aussi important fût-il, aurait été très durement châtié en Espagne. L’amende infligée était énorme pour l’époque mais le blasphémateur était très riche ; la pénitence était bénigne, d’autant que le condamné n’en avait plus pour très longtemps à vivre. Motolinía parvint à contenter toutes les parties, y compris l’inquisiteur.

***

  • 55 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 205, p. 633 : « fue persona preeminente y esta (...)

24Si, pendant la conquête, Rodrigo Rengel n’accomplit rien de mémorable, comme l’a écrit Bernal Díaz del Castillo55, sa conduite, elle, le fut au sein de la nouvelle colonie naissante mais pas dans un sens favorable. Ce sont ses blasphèmes qui valurent à ce conquistador de Mexico un procès remarquable. Et, de ce fait, nous pouvons appréhender la vie quotidienne de cet homme, qui n’est certes pas emblématique du petit monde des conquistadores, le comportement d’un homme singulier ainsi que les réactions de ses contemporains, notamment sur le plan religieux.

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Notes

1 AGN, Inquisición, vol. 1, R. 17, fol. 57 : « porque ha dicho muchas herejias e grandes y abominables blasfemias contra Dios e Nuestra Señora e sus Santos y contra nuestra Sancta Fe catolica y ha hecho otras malas obras ».

2 Ibidem, fol. 54-67, 73-74, 83-92 et vol. 40, R.20, fol. 124-125 ; on abrégera désormais cette source « Proceso », suivi du numéro de folio.

3 Sur l’Inquisition apostolique et sur le contexte des procès de 1527, on se reportera aux études suivantes : Bernard GRUNBERG, « Les premiers procès de l’Inquisition apostolique : le cas des blasphémateurs (Mexico, 1527) », Cahiers d’Histoire de l’Amérique Coloniale, 3, Paris, 2008, p. 7-23 ; Bernard GRUNBERG, L’Inquisition apostolique au Mexique. Histoire d’une institution et de son impact dans une société coloniale (1521-1571), Paris : L’Harmattan, 1998.

4 Bernard GRUNBERG, Dictionnaire des conquistadores de Mexico Les hommes et leur conquête dans le Mexique du XVIe siècle, Paris : L’Harmattan, 2001.

5 Proceso, fol. 83r.

6 Proceso, fol. 84v-85r.

7 Proceso, fol. 83v.

8 Proceso, fol. 85r.

9 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia tomada a don Fernando Cortés, gobernador y capitan general de la Nueva España, Mexico : García Torres, 1852-1853, vol. 2, p. 171.

10 « Bartolome de Perales […] dijo que de parte de la madre sabe que es de buenos hidalgos pero que de parte del padre ha oído decir en la villa de Medellín a donde el vivía que su padre era confeso e que no sabe más », proceso, fol. 68r, idem fol. 67r.

11 Proceso, fol. 85r.

12 On trouvera l’ensemble des références bibliographiques sur ce conquistador dans : Bernard GRUNBERG, Dictionnaire des conquistadores…, p. 438-440.

13 Proceso, fol. 65r, 67r.

14 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera de la conquista de la Nueva España, edición crítica de Carmelo Sáenz de Santa María, Madrid : C.S.I.C., 1982, chap. 169, p. 493.

15 Ibid…, chap. 169 et 205.

16 Ibid…, chap. 169, p. 493-497.

17 Proceso, fol. 85r : Cortés témoigne que « el dicho Rodrigo Rangel ha estado tullido e llagado de la enfermedad de las bubas e que esto es público e notorio en todos los que lo conocían » et Motolinia en fait de même fol. 88r.

18 Proceso, fol. 59r, 83v.

19 Proceso, fol. 83v.

20 Bernard GRUNBERG, L’Univers des conquistadores…, p. 88-92.

21 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 92, p. 194.

22 Ibid., chap. 129, p. 292.

23 Ibid., chap. 194, p. 575 et 205, p. 633.

24 Proceso, fol. 59r.

25 Proceso, fol. 65r.

26 Proceso, fol. 62v.

27 Proceso, fol. 58r.

28 Proceso, fol. 64r.

29 Proceso, fol. 64v.

30 Colección de documentos inéditos relativos al descubrimiento, conquista y organización de las antiguas posesiones de América y Oceanía, sacados de los archivos del reino y muy especialmente del de Indias, edición de Joaquín Francisco Pacheco, Francisco de Cárdenas et Luis Torres de Mendoza, Madrid : 1864-1884, vol. 27, p. 36, 392 et vol. 28, p. 70, 191. Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, vol. 2, p. 155.

31 Proceso, fol. 58r : « porque el descasó a un hombre de con su mujer en la Villa Rica y fue de esta manera: como allí desembarcase un hombre oficial que venía casado con una mujer bien dispuesta, el cual se había casado en el mar con ella el dicho Rangel dijo que el tal matrimonio no valía nada, por ser hecho en el mar y que ello probaría por derecho y para esto trajo unas leyes del reino, las cuales decía que disponían que el tal matrimonio no valiese y así los descasó y después de descasados tomó la mujer por fuerza y se echó con ella por lo cual el marido de despechado dejó la mujer ». Cf. aussi Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, vol. 2, p. 31, 166.

32 Proceso, fol. 65v.

33 Proceso, fol. 58r.

34 Proceso, fol. 57r.

35 Proceso, fol. 55r et 60r.

36 Proceso, fol. 57r.

37 Bernard GRUNBERG, L’Inquisition apostolique, p. 133.

38 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 169, p. 497.

39 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, vol. 1, p. 50, 92, 193, 226.

40 AGN, Inquisición, 1, 18, fol. 68r.

41 Proceso, fol. 57v : « valgame el diablo ».

42 Proceso, fol. 58r : « reniego de toda la potencia de Dios y de la puta de Santa María ».

43 Proceso, fol. 64r : « diablo venid e quitadme estos dolores e llevadme e acaba ya conmigo » ; fol. 67v : « No creo en Dios si Dios tiene poder para sanarme ».

44 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, 1, p. 51.

45 Proceso, fol. 57r, 65r, 67r.

46 Proceso, fol. 62v.

47 Proceso, fol. 63r.

48 Proceso, fol. 64v.

49 Proceso, fol. 64v.

50 Proceso, fol. 58r : « el dicho Rodrigo Rangel era favorecedor de la idolatria e ritos gentiles e como hombre contrario a nuestra santa fe catolica, no consentía que los padres franciscanos derrocasen los cues y oratorios de los indios ni les quitasen sus ritos gentilicos, más con poco temor de Dios, mando a los indios que los flechasen y maltratasen y que no les diesen de comer cuando fuesen a su pueblo a derrocar los cues ».

51 Colección de documentos inéditos relativos al descubrimiento, conquista…, 27, p. 31.

52 Proceso, fol. 66v : « que lo tenia en posesion de hereje e que segun sus blasfemias lo debian quemar ».

53 Ignacio LÓPEZ RAYÓN (éd.), Sumario de la residencia, 1, p. 43.

54 Proceso, fol 59r.

55 Bernal DÍAZ DEL CASTILLO, Historia verdadera…, chap. 205, p. 633 : « fue persona preeminente y estaba muy tullido de bubas, nunca fue a la guerra para que del se haga memoria ».

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Pour citer cet article

Référence électronique

Bernard Grunberg, « Rodrigo Rengel ou le vieil homme indigne », e-Spania [En ligne], 25 | octobre 2016, mis en ligne le 01 octobre 2016, consulté le 26 mars 2017. URL : http://e-spania.revues.org/26134 ; DOI : 10.4000/e-spania.26134

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Auteur

Bernard Grunberg

Université de Reims Champagne-Ardenne, EA 2076
European Academy of Humanities, Letters and Sciences

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