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Literatura artúrica y definiciones del poder en la edad media peninsular

Aproximación a los comportamientos caballerescos artúricos

María Aurora García Ruiz

Résumés

Ce travail étudie les comportements les plus significatifs des chevaliers arthuriens. Le corpus est constitué par les œuvres de Chrétien de Troyes et par un texte du XIIIe siècle, le Lancelot en prose. À l´époque, ces œuvres sont des manuels de “bonnes manières” qui indiquent les normes de conduite des personnages chevaleresques (règles sociales, attitudes guerrières, usages amoureux et pratiques religieuses). En contrepoint, nous analysons les conduites des personnages qui défient les règles et violent le code arthurien.

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Notes de l’auteur

El presente trabajo se inscribe en las actividades del Proyecto del Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Ciencia e Innovación (con subvención de Fondos Feder) FFI2009-13058: Formas de la Épica Hispánica: Tradiciones y Contextos Históricos dirigido por el investigador principal Prof. Alberto MONTANER FRUTOS. Personal Investigador en Formación (FPI) del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN) en la Universidad de Zaragoza y miembro del citado Proyecto I+D+i FFI2009-13058. Realizando tesis doctoral: «Edición y estudio del poema épico: Los famosos y heroicos hechos del Cid de XIMÉNEZ DE AYLLÓN» dirigida por el prof. Alberto MONTANER FRUTOS. Mis agradecimientos al profesor Alberto MONTANER por la generosa ayuda y revisión de este estudio, dicho reconocimiento no implica su aval a las ideas expuestas. Parte de este estudio se ha completado durante el período de una estancia de investigación en l’Université Paris-Sorbonne, concedida por el MICINN. La presente contribución es una aproximación al trabajo titulado «El rigor del código artúrico en el Medievo», en el cual tratamos, por extenso, los temas aquí expuestos, introducimos las citas de las obras analizadas que apoyan el análisis teórico e incluimos una bibliografía más amplia.

Texte intégral

  • 1 Citamos en lo sucesivo la edición: Chrétien DE TROYES, Erec et Enide, Jean-Marie FRITZ (ed.),París: (...)
  • 2 Citamos en los sucesivo: Chrétien DE TROYES, Cligès, in : Les romans de Chrètien de Troyes, vol. ii(...)
  • 3 La edición que citamos en nuestro trabajo es: Id., Le Chevalier au Lion (Yvain), Claude BURIDANT et (...)
  • 4 La edición utilizada en nuestro estudio y a la que nos referimos a partir de ahora es: id., Le Chev (...)
  • 5 Citamos en lo sucesivo la edición: id., Le Conte du Graal ou le roman de Perceval, Charles MÉLA (ed (...)
  • 6 A estos libros, escritos entre 1215 y 1235, se les añadieron más tarde Estoire del Saint Graal [His (...)
  • 7 La edición que utilizamos en nuestro estudio es: Lancelot : roman en prose du xiiie siècle. (Tomes (...)
  • 8 La edición que utilizamos en lo sucesivo: La Quête du Saint-Graal, Emmanuèle BAUMGARTNER, París: Li (...)
  • 9 La edición que utilizamos en lo sucesivo: La mort le roi Artu, Jean FRAPPIER, Ginebra: Librairie Dr (...)

1En el presente trabajo exponemos una visión general de las actuaciones de los personajes de los poemas novelescos de Chrétien de Troyes: Erec et Enide1, Cligès2, Le Chevalier au Lion (Yvain)3 (1177), Le Chevalier de la Charrette ou Le Roman de Lancelot4 y Le Conte du Graal ou le roman de Perceval5 (ca. 1177 y 1181) y las obras francesas que componen el ciclo en prosa escrito entre 1215 y 1230 de la conocida Vulgata6 constituida por Lancelot du Lac (Lanzarote en prose)7, La Quête du Saint-Graal8y La mort le roi Artu9. Aunque son notables las diferencias (de estilo e índole, apuntada por Gustave Cohen y Jean Frappier) entre la literatura francesa de la segunda mitad del siglo xii y la primera mitad del xiii, hemos podido ver que existen unos códigos comunes  a ambas que se gestaron en la antigua poesía lírica y que se perfeccionaron en el siglo xii, concretamente, con los romans de Chrétien de Troyes. Ahora bien, dichos códigos conductuales, referidos a un ámbito específico, el caballeresco artúrico, influyeron en la posterior literatura en prosa.

2De esta manera, ponemos en evidencia las actuaciones positivas elogiadas por el autor o por el resto de personajes e imitadas por la sociedad caballeresca artúrica. Del mismo modo, incluimos los comportamientos negativos que son propios de los personajes viles y carentes de virtud, actuaciones que son castigadas y denostadas. La mayoría de estas conductas se repiten y se perpetúan en obras posteriores quedando establecido un código aparentemente férreo, pero en el que existen transgresiones y excepciones a la norma.

3En esta literatura referida al rey Arturo, se exaltan aquellos singulares personajes que tienen comportamientos ejemplares para la vida caballeresca y una actitud social modélica. El paradigma del perfecto caballero artúrico se construye a partir de un sofisticado entramado en el que entran en juego el respeto de las leyes de la corte, el mantenimiento del orden jerárquico, la consecución de los deberes caballerescos, la realización del protocolo amatorio y la ejecución de las obligaciones religiosas.

  • 10 El presente trabajo sobre los comportamientos caballerescos pretende, desde la perspectiva de la li (...)

4En este trabajo se hace referencia al código de conducta caballeresca artúrica desde una perspectiva puramente literaria. Para sistematizar las normas de conducta y las leyes que componen este código es necesario alejarse del concepto caballeresco asociado al de orden religioso-militar. Las normas aquí compendiadas no están expresamente expuestas en las obras estudiadas, sino que se extraen de la lectura de los diversos textos, de este modo, los autores de la materia artúrica transmiten con detalle el complicado código10. En los textos doctrinales o literarios de la época no aparecen explícitamente expuestos todos los preceptos que están obligados a cumplir los caballeros. Las leyes que rigen el mundo femenino, a veces, coinciden con las del masculino y, otras, distan de él.

5Existe un conjunto de normas tan conocidas y extendidas en las obras referidas a la caballería que se transmiten de instructor a aprendiz en el reconocido oficio y que conforman el paradigma del perfecto caballero artúrico:

  1. Defender la orden de caballería.

  2. Defender y respetar su religión y su fe.

  3. Cumplir con los deberes feudovasalláticos.

  4. Impartir y hacer justicia.

  5. Batallar a enemigos, socorrer al clero y al indefenso.

  6. Tener destreza en el manejo de la montura, de las armas, en la caza, en deportes caballerescos, en duelos y lides judiciales y en la guerra.

  7. Ser cortés, misericordioso, generoso y valiente.

  8. Ser virtuoso, en cuanto a justo, sabio, caritativo, leal, veraz, humilde, fuerte y esperanzador, piadoso y compasivo.  

  9. Conservar y cuidar las propias tierras y los bienes, principalmente los que permiten el sustento de su oficio.

6La existencia de otras múltiples normas nos aboca a completar la anterior enumeración en la siguiente clasificación en dos ámbitos:

1) Humano:

  • 1.1. La inserción social del caballero (instrucción, educación del caballero, buenas maneras, etc.)

  • 1.2. Los sentimientos caballerescos (amor, pasión, vergüenza)

  • 1.3. La dimensión bélica (guerras, enfrentamientos, torneos...)

2) Divino y espiritual (religión y espiritualidad).

7En la doctrina caballeresca existen unos mandamientos de obligado cumplimiento (los referidos a la milicia, el respeto al monarca, al señor o al superior, la ayuda al indefenso, batallar al enemigo, luchar por la fe, etc.); asimismo, otros tipos de condicionantes configuran el virtuosismo de aquellos que los practican (la generosidad, la prudencia, la caridad, la equidad, la humildad, etc.). Finalmente, otros principios contribuyen a acrecentar la cortesía del que los integra en su forma de actuar (el protocolo en el saludo, al tomar la palabra, en la mesa, la discreción amorosa, el cuidado de la imagen física, etc.). Los patrones de conducta referidos no surgen por casualidad, por el contario, nacen de una necesidad educacional y política. Los literatos escriben con marcada voluntad didáctica, creando esmerados modelos caballerescos.

1. Ámbito humano

  • 11 Vid. Johan HUIZINGA, El otoño de la Edad Media: estudios sobre la forma de la vida y del espíritu d (...)

8En la ficción narrativa de las obras artúricas la sociedad en la que vive el caballero es la típica sociedad estamental del Medievo. En primer lugar, en esta sociedad extremadamente jerarquizada es una norma preceptiva que el caballero esté al servicio de su rey.El juramento de la caballería lleva asociado el de la obediencia a los superiores y la obligatoriedad o acatamiento de las órdenes. Todos los personajes están obligados a cumplir indispensablemente las órdenes reales. Dicha vinculación de servicio, en el caso de los caballeros, se adquiere a través del juramento o acto de investidura que, a su vez, conlleva todo un ritual procedimental cuya celebración también está sujeta a unas normas.La caballería11 exige un proceso de evolución individual del caballero que termina con la mencionada investidura y se perfecciona con la experiencia.

  • 12 Jesús RODRÍGUEZ-VELASCO, El debate sobre la caballería en el siglo xv, ed. cit., p. 275.

9La codificación literaria de la caballería artúrica está vinculada a diversos conceptos12: nobleza, gentileza, linaje, justicia, lealtad, fidelidad, virtud, instrucción, deberes, obligaciones, comportamientos, normas, respeto, fortaleza, disciplina, fe, etc. Estos conceptos están conectados entre sí y dan lugar a un complejo entramado narrativo que promueven el ideal de perfecto cortesano, como hará, salvando las distancias geográficas, siglos más tarde, Baltasar de Castiglione. En este sentido, el término nobleza es entendido en su pluralidad de acepciones: como grupo social, como conjunto de valores y virtudes honrosas que se relacionan con las obligaciones y actitudes conductuales de los pertenecientes a un estamento destacado.

10De la lectura de los textos artúricos se deducen las virtudes de todo buen caballero y entre éstas destacan: saber administrar justicia, obrar con equidad y derecho, buscar el equilibrio en la fuerza contra los enemigos y practicar la delicadeza con el resto, lo que se va consiguiendo con la práctica y la edad.

11Nos reiteramos en la idea de que de la lectura de la literatura artúrica y de las obras caballerescas se deduce un código formado por un intrincado mundo de costumbres y comportamientos. Jean Flori expone su opinión acerca de este punto con las siguientes palabras:

  • 13 Jean FLORI, Chevaliers et chevalirie au Moyen Age, París: Hachette Littératures, 1998, «Lois de la (...)

La coutume se mue ainsi, peu à peu, en code déontologique ayant comme fonction principale la défense des intérêts profonds des membres de la corporation et comme motivations morales la recherche de la renommée, le sens de la gloire et de l’honneur. La cavalerie d’élite, alors, se mue en chevalerie. Elle assume une fonction, s’attribue une mission, se dote d’une idéologie13.

12Un buen caballero debe cumplir con las normas y poseer las condiciones necesarias o idóneas para el oficio de la caballería: nobleza, cortesía, fuerza física, valentía, lealtad, virtuosismo, inteligencia, belleza moral, presencia física,  comportamiento adecuado, actividades propias de su condición, etc. Todas estas cualidades forman parte del código que deben conocer, jurar y salvaguardar como personajes del mundo artúrico.

13Este mencionado código caballeresco artúrico está vivo y presente en cada uno de los personajes caballerescos que velan por el cumplimiento de la justicia. Los protagonistas artúricos comparten características comunes, como es el caso de la capacidad de creer en una fuerza superior, que le ayuda en materia de amor, en la religiosidad que manifiesta y en la justicia que imparte, entre otros aspectos.

14Es inevitable hacer referencia a la educación recibida por el caballero pues es de vital importancia el aprendizaje de estas cualidades que se consolidan y convierten en virtudes con el paso del tiempo, ya que las encontramos en los textos de Chrétien de Troyes y, como hemos comprobado, en textos posteriores. Al tratar la educación, disposición e instrucción de los caballeros existen numerosos tratados que recogen múltiples aspectos referidos a la caballería. En las obras de Chrétien de Troyes y en el resto del corpus analizado se potencia el desarrollo moral, el intelectual y físico, las habilidades guerreras y las referidas a artes musicales, pictóricas, etc. En su desarrollo evolutivo, la compañía o comitiva que rodea al héroe durante su instrucción, desde la infancia, se convierte en modelode conductas de equilibrio, ecuanimidad y cortesía, requisitos imprescindibles para llegar a ser un buen caballero. Ocurre lo mismo con los personajes femeninos, pues el carácter de las damas también está regido por férreos preceptos sazonados de buenos modales.

  • 14 Sobre el simbolismo del rey Medieval, del rey Arturo en la Historia Brittaniae de Monmouth, vid. Ad (...)

15En este campo la figura del mentor, maestro o instructor juega un papel clave en el aprendizaje de las diferentes normas, en la interiorización de las leyes éticas caballerescas y en la lucha por el ascenso en el escalafón guerrero, pero su papel es secundario para no restar protagonismo al futuro héroe que se ejercita bajo su atenta supervisión en sencillas disciplinas que se irán complicando con la práctica. Normalmente, el instructor suele ser un hombre de iglesia que suple a la figura paterna o bien otro caballero mayor que su aprendiz que le enseña los trucos propios del oficio. Se entiende que todas las conductas necesarias para el ejercicio de la caballería son asimiladas desde edad temprana, por tanto, el mayor éxito del maestro será conseguir que su aprendiz logre perpetuar estas leyes y, finalmente, se convierta en el nuevo transmisor del código, protegiendo su perpetuación. En esta literatura, el rey Arturo14 es el modelo y excelso arquetipo de todos los caballeros, él mismo se declara como maestro y padre de sus caballeros. Pero en determinadas circunstancias es necesaria, además, la figura del consejero que, puede coincidir o no con la del maestro. También es cierto que, en este aspecto, la figura femenina adquiere importancia como leal consejera de su esposo.

16Siguiendo con la enumeración de las normas caballerescas, destacamos ciertas cualidades inherentes a la condición del caballero extraídas de la lectura de las citadas obras: discreción, decisión, valor, saber y voluntad. Un caballero aprende a lo largo de su instrucción y de su errancia caballeresca a proteger al indefenso, acompañar a las doncellas, liberar a prisioneros y cautivas, responder a la petición de un don−don en blanco o don contraignant−, etc. En raras ocasiones asistimos al incumplimiento de estas últimas peticiones que poseen validez en el ámbito intraliterario, pues su cumplimiento es intrínseco a la condición caballeresca.

  • 15 Sobre este aspecto vid. Ana-María HOLZBACHER, «Chrétien de Troyes et le thème de la recréantise», B (...)

17La sociedad juzga a todo aquel individuo que osa incumplir las normas establecidas del mencionado código, por lo que siempre prevalece la justicia para que el mecanismo social avance; el acatamiento de las normas es reconocido por los que  rodean al personaje con el galardón de la fama, el honor, la honra y con otro tipo de bienes materiales. La fama o renombre es una meta individual que el caballero debe alcanzar a partir de coherentes comportamientos, pero también es un deber porque el caballero tiene que conseguirla con su esfuerzo, con sus buenas hazañas; la actitud contraria da lugar a la reprobable recréantisse que se manifiesta, por ejemplo, en el libro titulado Erec et Enide de Chrétien de Troyes15.

18Dentro del mencionado código de lealtad feudal un aspecto jurídico contempla los derechos de los vasallos y la vulneración de los mismos conlleva penalizaciones para los abusadores. A la vista de estas consideraciones, el código contempla que nunca se atente contra la vida del rey o del señor, pero se exculpa en el caso de que el señor cometa contra el vasallo asesinato, felonía o traición. Si un caballero mata a un superior, fuera de estos excepcionales casos, padecerá deshonra eterna y se le impondrá una dura pena.

19En la presentación de un personaje el autor construye la caracterización psíquica progresiva del mismo y lo dota de especial relevancia con sus palabras, sus hechos y, sobre todo, con el modo de ejecutar sus acciones. Algunos detalles que completan las etopeyas caballerescas son el tipo de ademanes públicos y privados de los caballeros que, en determinados momentos, categorizan al personaje. Cabe destacar que los comportamientos apartados de los preceptivos, de la regla, aquellos que transgreden las normas son los que consiguen crear mayor tensión narrativa en los relatos y es aquí donde radica la relevancia del cumplimiento del código en la valoración de la conducta. Las acciones ofensivas son consideradas desmesuras, locuras, sinrazones o desvaríos impropios de un caballero, pero el cumplimiento no representa un encorsetamiento. Son los autores los que eligen el futuro de sus personajes en función de sus propósitos y exageran ciertas actuaciones para conseguir un extraordinario efecto paródico o humorístico.

20Son muchos los aspectos protocolarios asimilados y convertidos por costumbre en comportamientos exigibles a todo buen caballero, que pueden pasar inadvertidos, tal es el caso de la solicitud de viaje y el consentimiento o permiso para la partida. Los jóvenes caballeros suelen solicitar la aprobación de su rey, de su señor, de su padre o de su amada antes de emprender la partida hacia una nueva aventura. Son detalles que  conforman la normalización de la cortesía que construye este complicado reglamento.

21Otras normas rigen el proceder del caballero en lo que se refiere al respeto y hermanamiento o fraternidad. En su errancia caballeresca los personajes artúricos se encuentran, en múltiples ocasiones, con situaciones diversas en las que tienen que interactuar con otros personajes de rango superior, del mismo rango o de un estatus inferior, según la clasificación social medieval. El caballero debe corresponder a cada personaje con la cortesía adecuada a su clase o condición; no obstante, el proceder no tiene que ser necesariamente el mismo ya que las circunstancias que rodean el encuentro controlan la flexibilidad del acatamiento de las normas protocolarias.

22En un determinado momento el caballero siente la necesidad de demostrar su valía individual, lo que requiere ineludiblemente combatir y caminar en soledad. El caballero que suele ir acompañado exclusivamente de su escudero, sólo acepta a otro acompañante en caso de expresa necesidad (enfrentamiento con más de un adversario,  concesión de una gracia...). El elenco narrativo es consciente de que acompañar a un caballero ejemplar implica directo aprendizaje y fama compartida. Se convierten en normas el pedir permiso a otro caballero para acompañarlo y el respetar la denegación de acompañamiento.

23No siempre las palabras y los gestos son los mismos en las salutaciones, su variedad y su correcta ejecución forman parte de la cortesía adquirida por el personaje en su educación y en su errancia. Se establece un protocolo caballeresco en torno al saludo al rey, al señor o al caballero principal. El saludo del caballero al señor es la reverencia que muestra pleitesía y simboliza respeto, servicio, humildad y obediencia. De nuevo, este simbólico gesto revela la marcada jerarquía social existente. Esta atención o respeto la deben mostrar tanto caballeros como doncellas y se convierte en descortesía destacada si no se realiza o si se efectúa fuera del debido protocolo. La licencia de hablar primero la goza el rey o señor e, incluso, los ancianos tienen esa venia.Los mismos personajes conocen cuál es su turno al hablar y cuándo deben dejar que otro sea el que inicie la conversación con un adversario.Así, el caballero suele mostrar esta cortesía en un encuentro por los caminos y cuando llega a la corte. Los saludos también siguen una jerarquía protocolaria y en lo que a ellos se refiere encontramos distintos tipos de ademanes, según las personas que realizan la reverencia. La forma de saludar explica, incluso, las futuras relaciones entre personajes desconocidos entre sí; sin embargo, saludar con desánimo o un saludo mal entendido puede acabar en un auténtico conflicto. Igualmente, negar el saludo muestra el talante poco cortés de un personaje, pues supone una descortesía indecorosa, ya que ni siquiera se entiende la negación del saludo al enemigo.

24Otro comportamiento en el que entra en juego la cortesía es el recibimiento y la atención al huésped. Al agasajar al huésped suelen acontecer dos situaciones diferentes:

  1. lo común es ofrecer la mayor riqueza al más destacado de los caballeros presentes como reconocimiento o recompensa a sus hazañas: el mejor caballo, vestimenta, manjar u otro tipo de riqueza

  2. bien se hace hincapié en que todos los personajes reciban riquezas por igual, destacando así la ecuanimidad del que ofrece hospedaje.

25Encontramos numerosos ejemplos donde se presta ayuda al caballero para desmontar; existe otro orden protocolario para montar a caballo y para escoger el caballo según la ocasión (paseo, viaje, adiestramiento, batalla...). La minuciosidad en los detalles se extiende hasta el color de la cabalgadura que tiene una marcada simbología: el blanco es símbolo de pureza, virginidad, etc.). En conclusión, la abundancia de este tipo de ejemplos nos hace pensar que albergar a un caballero es una costumbre que, con el uso, se convierte en norma sobreentendida que deben cumplir los reyes, los propios nobles y demás personajes. El hospedaje de un héroe es un gesto que denota la condición generosa del que lo asila; la honra del que acoge es reconocida en función del tratamiento y cuidados que facilita, según sus posibilidades.

26Se hacen extensivas las mismas atenciones y honores dados al caballero en lo referido a su desarme, considerándose indecorosa la apropiación indebida y la utilización de las armas de otro caballero, salvo en caso de extrema necesidad.

27El orden al tomar asiento o al levantarse estando en comitiva, ya sea en una celebración o en una comida rutinaria, denota la categoría social o jerárquica que posee un personaje. Una norma de educación protocolaria consiste en levantarse ante la llegada de un superior, de una dama o de un eclesiástico. La reverencia o gesto de erguirse cuando una dama deja la mesa o la sala denota gran atención por parte del correcto caballero.

28El reparto en la asignación de los lugares a ocupar exige un conocimiento del mismo: los regentes tienen prefijados lugares determinados en los espacios de la ficción artúrica, al igual que en un contexto histórico real. En la distribución espacial los reyes están siempre situados en lugares centrales o en sus tronos, sus escaños suelen colocarse por encima del resto, están estratégicamente ubicados en emplazamientos privilegiados. Luego se ubica al resto de los personajes según su estatus social. De este modo, cuando alguno de los monarcas o ambos deciden situarse al nivel espacial de otro caballero o doncella es muestra de cortesía hacia éstos, entonces estamos ante un caso en el que estiman al caballero como a un igual.

29La actitud en la mesa y los modales manifestados a la hora de comer demuestran la esmerada educación y distinción de las doncellas y caballeros artúricos. El código vestimentario del caballero artúrico es parte de su conducta cortesana, los caballeros deben llevar la indumentaria apropiada a cada ocasión. El rey Arturo es el único que puede romper el esmerado código sin transgredirlo.

  • 16 Vid. Frank PIERCE, Amour courtois et table ronde,Ginebra : Droz, 1972, p. 28-29.

30Los ademanes entre enamorados deben ser discretos, en el cortejo amoroso deben quedar velados a los acompañantes. Las leyes morales de estos caballeros  hacen referencia a un comportamiento que ineludiblemente deben acatar en lo relativo a  relaciones amatorias, el amor cortés o fins amour se impone16. Las normas amatorias están relacionadas con la constancia, fidelidad, lealtad, devoción y confianza.  Existe un protocolo de acercamiento a la dama, de cortejo y una posterior ceremonia para lograr las atenciones de la misma, cuestiones todas de un rígido reglamento amoroso que velan por el mantenimiento de la gentileza y que alejan actuaciones de tono agresivo o atrevido. Los modelos de parejas existentes en estas obras son:

  1. El matrimonio.

  2. Los componentes de un triángulo amoroso.

  3. Las parejas con relaciones sexuales sin futuro compromiso.

  • 17 Aspectos apuntado por Immanuel BEKKER en la primera edición del texto en 1856 y por Wendelin FOREST (...)
  • 18 Erich KÖHLER, La aventura caballeresca. Ideal y realidad en la narrativa cortés,Blanca GARÍ (trad.)(...)

31El sacramento más alabado dentro de la sociedad medieval cristiana es el matrimonio, pues la unión sacramental permite la inclusión de relaciones amorosas en el relato caballeresco, aunque tenga como fin de engendrar la progenie, sin embargo, en estos libros existen relaciones sexuales extramatrimoniales. Chrétien de Troyes se muestra como gran defensor del matrimonio e incluye en su obra modelos de amor cortés diferentes al de Tristán e Iseo. Los protagonistas de la obra más antigua de Chrétien de Troyes, ErecyEnide,son ejemplo de amantes y compañeros maritales que demuestran su amor recíproco. Son ejemplo de la coexistencia de amor, matrimonio y caballería presentes en esta obra, aspecto apuntado por Bekker y Foerster17. Según podemos apreciar, el adulterio es la peor transgresión del código amoroso que puede cometer un caballero. De la controversia entre amor y matrimonio entre los cónyuges surge el código cortés amoroso de Chrétien de Troyes, así en Cligés se plantea la polémica de estas relaciones, tema estudiado por Erich Köhler18. Paradójicamente, cabe señalar que los caballeros, ocasionalmente, requieren a las doncellas como amigas y, en este mismo contexto, se deja bien claro que no es correcto que las mujeres requieran a los caballeros. Al mismo tiempo, la dama debe mostrar una cuidada actitud, haciéndose rogar y no revelando sus sentimientos hasta que estime oportuno; así la doncella distinguida no responde súbitamente ante los reclamos del caballero para estar acorde o en armonía con los enunciados del propio código. Esta conducta, casi normativa, que se le exige a la dama en esta literatura medieval, se debe a una consideración social vinculada a la honra pública y a la forma correcta de manifestar los sentimientos. El amor discreto, fiel, leal y correspondido es el bien más preciado para los dos géneros. La circunspección de los personajes es alabada porque este decoro en el amor es prueba de la distinción en la manifestación de sentimientos: alegría, pena, tristeza, dolor, deseo... Sólo el dolor por la muerte de un ser querido permite a los personajes demostrar abiertamente su pena sin transgredir el prudente código de comportamiento aristocrático y cortesano. El llanto es la muestra más común del sufrimiento, también se evidencia el dolor a partir del desmejoramiento de la belleza física de los personajes, pero el llanto en los hombres implica vergüenza. El desmayo o la pérdida de sentido es una muestra de dolor más reconocible y eficaz en la literatura artúrica, pues la privación del sentido es un comportamiento involuntario y habitual en los personajes artúricos, pero asociado con frecuencia a la conducta femenina, aunque sorprenda encontrar casos de desmayos masculinos.

32La vergüenza está presente en la literatura artúrica como un concepto profundo y complejo asociado a ciertos comportamientos que no se ajustan a los preceptos marcados y merecen ser castigados, la mayoría son conductas relacionadas con el deshonor o la deshonra. El control emocional es una norma de comportamiento ejemplar, por lo que controlar la cólera, el dolor y las manifestaciones sentimentales son pilares del código de conducta cortés.

33Otro comportamiento que muestra el dolor es la inapetencia asociada al duelo, al dolor y a la enfermedad. Aparecen distintas pruebas de dolor en acciones tales como mesarse los cabellos, retorcerse de las manos o autolesionarse (arañarse el rostro). Las manifestaciones de pasión y deseo presentes en la vida cotidiana también se hacen explícitas en la vida caballeresca. En cambio, los personajes femeninos y masculinos deben demostrar su digna condición controlando sus sentimientos en público, pues en estos detalles radican los modelos corteses. Es inevitable encontrar personajes que dan muestras de afectuosidad, abatimiento, júbilo y placer a lo largo de todas las obras pero, siempre se cuida el momento oportuno, relegando la espontaneidad a un segundo plano. Por este motivo, abundan las cuidadas exhortaciones de los personajes secundarios que advierten al protagonista del peligro que corren al descuidar su mesura expresiva (ya sea por regocijo o por desconsuelo). La explicación que justifica este proceder es que pueden descubrir la causa de sus desdichas o de su entusiasmo poniendo en peligro su honra y la de otros, si hablamos de amor secreto. En resumen, la imprudencia se convierte en una peligrosa arma de doble filo pues, conlleva la pena interna y la deshonra pública. Se aboga por el amor verdadero y por sus muestras más afectivas en la intimidad, se reprueban los matrimonios concertados, los concebidos por obligación y los faltos de amor (el amor adúltero se considera una transgresión del código).

34Ahora bien, como se entiende que el amor cortés o caballeresco tiene un propio código y forma parte de un entramado mayor, si el caballero y la dama consiguen demostrar los excelsos valores asociados al amour courtois ambos son exculpados de algunas faltas si rompen ocasionalmente el código y enmiendan sus errores demostrando así su valía ante los demás.

35Los distintos códigos del caballero pueden entrar en conflicto, al coexistir dos situaciones contradictorias (frente a la tradicional preferencia teórica del deber sobre el placer o del honor sobre el amor), se impone entonces la lealtad amorosa sobre la lealtad vasallática.

  • 19 Jesús RODRÍGUEZ-VELASCO,«Esfuerço. La caballería, de estado a oficio», in : Amadís de Gaula: quinie (...)

36En lo referido al ámbito bélico, ser caballero significa ostentar un oficio19 que pone al hombre al servicio de la sociedad y sus deberes y obligaciones hacen referencia al mantenimiento del orden entre las gentes. Su potestad no está limitada territorialmente y su autoridad es incuestionable (el servicio a su rey impera por encima del resto de auxilios que debe prestar). Esta meritoria profesión se engrandece o se envilece según las obras llevadas a cabo por el caballero.

  • 20  Víctor DAVID HANSON, El arte de la guerra en el mundo antiguo: de la guerra de los persas a la caí (...)
  • 21 Vid. Flavio VEGECIO, El arte de la guerra romana,Menéndez ARGÜÍN (trad.), Madrid: Sígnifer Libros, (...)
  • 22 Vid. Livre des manières de Étienne de Fougères (ca. 1170-1180) vid.Étienne DE FOUGÈRES, Le livre de (...)

37Existen numerosos tratados antiguos20 orientales y occidentales, como el de Vegecio21, por citar un ejemplo, en los que se compendian los preceptos de ámbito militar que establecen los derechos y deberes de los caballeros. Muchas de las instrucciones o reglas son coincidentes, salvando las distancias, otras se perpetúan o asimilan y se adaptan a los cambios de época. Durante la Edad Media existen abundantes doctrinales sobre el ejercicio militar22. Principalmente, las virtudes que debe poseer todo buen caballero, en tanto a conducta bélica, son: cordura, fortaleza, mesura, justicia, inteligencia, astucia y, además, deben cuidar sus bienes (caballo y armas). En esta literatura artúrica las mujeres, los religiosos y los niños están exentos de practicar el ejercicio militar. Y no todos los hombres pueden ostentar este oficio, están descartados los viles, los débiles, los pobres, etc..

38Los comportamientos bélicos están asociados, primordialmente, a prestar ayuda al señor en caso de guerra (para defender sus tierras o para conquistar otros territorios). En ocasiones, debe luchar en sustitución de otro caballero o en el nombre de uno ausente por imperativos de necesidad. Las obras artúricas nos muestran las técnicas guerreras, la disposición de los cuerpos de los ejércitos, los consejos de guerra y la descripción de múltiples luchas y la diversidad de las armas dentro del referido código militar. Cada caballero tiene sus propias destrezas guerreras.Las principales obligaciones de un caballero batallador son:

  1. Estar siempre dispuesto y preparado para defender a su rey y a su reino.

  2. Proteger a desfavorecidos, mujeres, desheredados y débiles (no pueden lidiar por sí mismos).

  3. Luchar por causas asociadas al honor (justicia y bien público).

39El caballero artúrico no debe matar ni buscar un enfrentamiento sin un fin justificado. Entre las prohibiciones halladas en las obras arturianas destacan: atacar a otro caballero desarmado, luchar sin motivo justificado, luchar con un caballero pariente o amigo, rechazar un enfrentamiento con otro caballero (aunque conozca que es superior en facultades guerreras). Todos estos aspectos son motivo de castigo y vergüenza.

40Los comportamientos militares implican unas estrictas normas de obligado cumplimiento y asociadas a estas conductas está el tema del perdón de la vida; Jean Flori sintetiza esta idea con las siguientes palabras:

  • 23 Jean FLORI, Chevaliers et chevalerie..., p. 171 ; [“El tema del perdón de la vida en el siglo xii s (...)

La thème de la « merci », dès le xiie siècle, devient l’un des poncifs de la littérature chevaleresque. Le chevalier vainqueur se doit de l’accorder à son adversaire vaincu qui devient alors «son prisionnier ». Les romans arthuriens, dès Chrétien de Troyes, brodent à l’envi sur ce thème, qui s’adapte fort bien aux exploits individuels des chevaliers errants de la littérature. Là, plus encore que dans la réalité, les chevaliers font étalage de leur respect des usages chevaleresques qu’ils contribuent d’ailleurs grandement à promouvoir23.

41El perdón de la vida del adversario y la clemencia son deberes implícitos e ineludibles. Las razones por las que el caballero debe perdonar la vida del perdedor en la lid son las siguientes: por caridad y piedad con el derrotado, por un galardón, don o petición o por generosidad y decoro. Otra cuestión hace referencia a la rendición, considerada siempre la última opción posible. Los autores ponen especial cuidado al describir la victoria de un rival, pues consiguen inventar las circunstancias oportunas para que dicho sometimiento parezca adecuado e incluso legal.

42El caballero tiene que saber utilizar las armas para cumplir con el ejercicio militar (esgrimir la espada, embestir con lanza, portar el escudo...). En la educación caballeresca aprenden a cuidar sus armas y protegerlas de los ladrones. En contadas ocasiones el héroe proporciona sus armas a otro que se encuentre desprovisto de ellas. El motivo de las armas robadas es muy recurrente en la literatura artúrica y caballeresca

43Hay una normativa para ejecutar cada una de las actividades guerreras del caballero: romper lanzas, enfrentamientos a caballo o a pie, torneos, etc. En torno al desafío se cierne un complejo protocolo de actuación que los caballeros suelen conocer. La declaración de hostilidades puede preceder al reto (procedimiento público) o al duelo (privado). El ganador de un reto prueba su verdad y valía ante los presentes. La victoria de un héroe sobre su rival da lugar a la elección de su destino, se contempla la petición del perdón de vida por parte del vencido, previo reconocimiento de su propia inferioridad bélica. También hallamos ordalías, es decir, pruebas de Dios o batallas de purgación.

2. Ámbito divino y espiritual

44La ética caballeresca medieval está estrechamente vinculada a la moral eclesiástica. La religión tiene un benéfico poder para el caballero. La dimensión ética (vista en el apartado 1.1. y en parte en el 1.2., a propósito de la vergüenza) se sitúa a caballo entre ambos planos, pues aúna aspectos de la moral laica, específicamente caballeresca, con otros ligados a la moral cristiana en general. Fe y esperanza son virtudes consustanciales a todo buen caballero.Los personajes artúricos profesan la fe católica y son fieles a sus creencias pues demuestran un comportamiento religioso admirable. Los guerreros siempre recurren a la fe en el momento más álgido de la batalla. Muchas de las aventuras expuestas están directamente relacionadas con la búsqueda del Grial, otras conductas a fuerza de repetirse en los distintos textos se convierten en hábitos relacionados con la doctrina católica.Un caballero cristiano debe cumplir los mandamientos que impone la Iglesia católica. Según la consideración católico-medieval, sólo Dios es dador de las más excelsas virtudes. Las virtudes presentadas en nuestro estudio componen un fuerte decálogo moral y tienen un fin didáctico y propagandístico, que se van desarrollando y se relacionan con la evolución interior de los personajes.

45Los personajes más devotos en la literatura artúrica son los relacionados con el clero y los femeninos. En momentos de peligro, desesperación o muerte los creyentes recurren a la fe. El código religioso del caballero está alejado, como expusimos en un principio, de las órdenes religioso-militares, pero los preceptos que consuma el caballero hacen referencia directamente a los ritos o ceremoniales católicos. Se hallan a caballeros creyentes en el Dios cristiano, auxiliador y protector.  

46Las transgresiones a este código son escasas, pero una de ellas es entrar de forma inadecuada en un recinto sagrado, lo que supone una absoluta falta de respeto a las creencias católicas, puesto que en lugar consagrado los caballeros deben extremar el cuidado de sus actos.Los textos sagrados se utilizan para la lectura, así como para otorgar credibilidad a un testimonio personal jurando sobre los mismos.

47Incurrir en pecado capital es la peor tacha que se le puede atribuir a un caballero, de ahí que la vanidad sea un defecto muy reprochado y que se use para la caracterización de caballeros antagonistas; el orgullo y la soberbia se asocian a la locura o a la falta de razón y de virtud.

48Las fiestas religiosas son las fechas idóneas en las que poner a prueba las diversas habilidades con adversarios dignos. Así, encontramos que se repiten ciertas onomásticas y festividades en las obras artúricas para la celebración de torneos y otros actos.

49En definitiva, la verdadera importancia de estos modelos conductuales insertos en los citados códigos (humano, militar y religioso) radica en que su quebrantamiento plantea fuertes tensiones narrativas en el mundo artúrico. De este modo, la transgresión implica un comportamiento contrario al código, por lo que es punible. La mayoría de los personajes arturianos de las obras de Chrétien de Troyes y del resto de las obras analizadas, a excepción de unos pocos, transgreden las normas que constituyen los códigos, pero gracias al elogio de las acciones modélicas y a la inclusión de los diferentes tipos de transgresiones, que son amonestadas, castigadas, reprobadas, corregidas o vituperadas, se ha podido llegar a determinar la extensión de las mismas.

50La caracterización de los personajes depende también del grado de cumplimiento o violación del propio código, es decir, que dependiendo del grado de ejecución de las costumbres y del respeto de las normas que tiene el personaje obtiene su mayor o menor reconocimiento social.

51Por este motivo, la creación del personaje antagónico es necesaria ya que el  antihéroe presenta los comportamientos y las características antitéticas de los personajes modélicos, evidentemente son los más denostados por ser los mayores transgresores del código.

52En conclusión, los mencionados códigos se transfieren y muchas de sus normas perviven casi idénticas en diferentes obras y distintos contextos; en cambio, otras normas se pierden y la mayoría se adaptan a los nuevos moldes de la realidad imperante (a la ideología, a la moral religiosa del momento, a las modas, en definitiva, a las circunstancias del tiempo en el que fueron escritas). Los detalles más nimios de este código, como los que aluden a la vestimenta, hasta la compleja red de normas que rigen los comportamientos del caballero son interpretados integrándolos en una unidad mayor en las que adquieren un sentido más complejo. A través de la lectura de las obras se llega a la conclusión de que existe una interconexión entre los diferentes códigos, pues el caballero no puede delimitar las leyes que rigen los diversos mundos en los que vive (caballeresco, militar, cortesano, religioso, etc.). Pero los códigos pueden entrar en conflicto por sus diferencias o pueden llegar a solaparse por sus similitudes, aunque hay algunos preceptos que son tan coincidentes en los diferentes ámbitos que conforman el universo del caballero que se extrapolan de uno a otro o se adaptan para no chocar. Por consiguiente, el caballero más  perfecto, el más virtuoso es aquel que encuentra el equilibrio en los ámbitos de lo humano, lo militar y lo religioso.

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Notes

1 Citamos en lo sucesivo la edición: Chrétien DE TROYES, Erec et Enide, Jean-Marie FRITZ (ed.),París: Le Livre de Poche, 1992. A fin de facilitar la lectura hemos visto conveniente incluir la traducción española de las obras francesas que marcaremos entre corchetes. Para esta traducción, la edición que utilizamos es: Chrétien DE TROYES, Erec y Enide,Carlos ALVAR (introd.), Victoria CIRLOT y Antoni ROSSELL (eds.), Madrid: Alianza editorial, 2011.

2 Citamos en los sucesivo: Chrétien DE TROYES, Cligès, in : Les romans de Chrètien de Troyes, vol. ii, Alenxandre MICHA (ed.), Paris : Honoré Champion, 1968. Citamos en lo sucesivo la traducción española de Chrétien DE TROYES, Cligès, Joaquín Rubio Tovar (trad., pról. y notas), Madrid: Alianza Editorial, 1993.

3 La edición que citamos en nuestro trabajo es: Id., Le Chevalier au Lion (Yvain), Claude BURIDANT et Jean TROTIN (eds.), París: Honoré Champion, 1974. En cuanto a la traducción: id., El Caballero del león, Isabel DE RIQUER (introd. y trad.), (primera ed. 1988), Madrid: Alianza Editorial, 2011.

4 La edición utilizada en nuestro estudio y a la que nos referimos a partir de ahora es: id., Le Chevalier de la Charrette ou Le Roman de Lancelot, Charles MELÁ (ed.), París: Le livre de Poche, 1990. La traducción a la que recurrimos es: Id., El Caballero de la Carreta,Luis Alberto DE CUENCA y Carlos GARCÍA GUAL (pról. y trad.), Madrid: Alianza Editorial, 2010.

5 Citamos en lo sucesivo la edición: id., Le Conte du Graal ou le roman de Perceval, Charles MÉLA (ed.), Paris: Le Livre de Poche, 1990. Presentamos las citas pertenecientes a la traducción: id., El cuento del Grial de Chrétien de Troyes y sus continuaciones, Cuento del Grial, Martín DE RIQUER (pról. y trad.)e Isabel DE RIQUER (trad.), Continuaciones e índices, Madrid: Ediciones Siruela, 1989. También existen las siguientes ediciones: id., El cuento del Grial,Madrid: Alianza Editorial, 1999; id., El libro de Perceval,José Manuel LUCÍA MEGÍAS (trad.), Madrid: Gredos D. L, 2000.

6 A estos libros, escritos entre 1215 y 1235, se les añadieron más tarde Estoire del Saint Graal [Historia del Santo Grial]y Estoire de Merlin [Historia de Merlín],concebidos posteriormente.

7 La edición que utilizamos en nuestro estudio es: Lancelot : roman en prose du xiiie siècle. (Tomes VII y VIII), Alexandre MICHA (ed.), París-Ginebra: Librairie Droz, 1980-1982 (vols. I y II : 1978; vols. iii y iv : 1979; vols. v, vi y vii : 1980; vol. viii : 1982 y vol. ix : 1983). La traducción que utilizamos y citamos a lo largo de nuestro estudio es la de Carlos ALVAR (trad. e introd.), Lanzarote del Lago, Madrid: Alianza Editorial, 1987, vol. i «La reina el gran sufrimiento»; vol. ii «El libro de Galahot» (ed. 1987); vol. iii «El valle sin retorno» (ed. 1988); vol. iv «El libro de Meliagant» (ed. 1988); vol. v «El libro de Agravaín» (ed. 1988); vol. vi «El bosque perdido» (ed. 1988) y vol. vii «La locura de Lanzarote» (ed. 1988). También debemos citar la edición en un sólo volumen de Historia de Lanzarote del Lago (Libro de Galahot. Libro de Meleagant o de la Carreta. Libro de Agravaín), Carlos ALVAR (trad. e introd.), Madrid: Alianza Editorial, 2010.

8 La edición que utilizamos en lo sucesivo: La Quête du Saint-Graal, Emmanuèle BAUMGARTNER, París: Librairie Honoré Champion, 1983. La traducción que citamos en el presente estudio es la de Carlos ALVAR (trad. e introd.), La búsqueda del Santo Grial, (1ª edición 1980), Madrid: Alianza Editorial, 2011.

9 La edición que utilizamos en lo sucesivo: La mort le roi Artu, Jean FRAPPIER, Ginebra: Librairie Droz, 1996. Del mismo modo, la edición que utilizamos y citamos en este estudio es la de Carlos ALVAR (trad. e introd.), La muerte del rey Arturo, (1ª edición 1986), Madrid: Alianza Editorial, 1997.

10 El presente trabajo sobre los comportamientos caballerescos pretende, desde la perspectiva de la literatura artúrica, seguir la senda marcada por los brillantes trabajos de Gustave COHEN, Jean FRAPPIER, Jean FLORI, Carlos HEUSCH, Jesús RODRÍGUEZ-VELASCO...

11 Vid. Johan HUIZINGA, El otoño de la Edad Media: estudios sobre la forma de la vida y del espíritu durante los siglos xiv y xv en Francia y en los Países Bajos,José GAOS (ed.) y Alejandro RODRÍGUEZ DE LA PEÑA (trad.), Madrid: Alianza, 2010. Vid. Jean FLORI, «La notion de chevalerie dans les romans de Chrétien de Troyes», Romania: revue trimestrielle consacré a l'étude des langues et des littératures romanes,114 (iii-iv), 1996, p. 289-315.

12 Jesús RODRÍGUEZ-VELASCO, El debate sobre la caballería en el siglo xv, ed. cit., p. 275.

13 Jean FLORI, Chevaliers et chevalirie au Moyen Age, París: Hachette Littératures, 1998, «Lois de la guerre et code chevaleresque», p. 153-176, p. 175, [«la costumbre se transforma poco a poco en código deontológico cuya función principal es la defensa de los intereses profundos de los miembros de la corporación y, como alicientes morales la búsqueda de la fama y el sentido de la gloria y del honor. La caballería de élite, la caballería pesada se está transformando en caballería. Ésta asume una función, se atribuye una misión y se dota de una ideología» Jean FLORI, Caballeros y caballería en la Edad Media,Barcelona: Paidós, 2001, «Leyes de la guerra y código caballeresco», p. 153- 176, p.175].

14 Sobre el simbolismo del rey Medieval, del rey Arturo en la Historia Brittaniae de Monmouth, vid. Adriana ZIERER, Da ilha dos bem-aventurados à busca do Santo Graal: uma outra viagem pela Idade Média,São Luís : Editora UEMA, 2013, p. 263-280.

15 Sobre este aspecto vid. Ana-María HOLZBACHER, «Chrétien de Troyes et le thème de la recréantise», Boletín de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona, vol. 43, p. 125-152,1991-1992. Disponible también en línea: http://www.raco.cat/index.php/BoletinRABL/article/viewArticle/195553/0).

16 Vid. Frank PIERCE, Amour courtois et table ronde,Ginebra : Droz, 1972, p. 28-29.

17 Aspectos apuntado por Immanuel BEKKER en la primera edición del texto en 1856 y por Wendelin FORESTER en 1890.

18 Erich KÖHLER, La aventura caballeresca. Ideal y realidad en la narrativa cortés,Blanca GARÍ (trad.),Barcelona: Sirmio, 1991.

19 Jesús RODRÍGUEZ-VELASCO,«Esfuerço. La caballería, de estado a oficio», in : Amadís de Gaula: quinientos años después. Estudios en homenaje a Juan Manuel Cacho Blecua, José Manuel LUCÍA MEGÍAS, María del Carmen MARÍN PINAy colaboración de Ana Carmen BUENO SERRANO (coords.), Alcalá de Henares: Centro de Estudios Cervantinos, 2008, p. 661-689.

20  Víctor DAVID HANSON, El arte de la guerra en el mundo antiguo: de la guerra de los persas a la caída de Roma, Silvia FURIÓ (trad.), Barcelona: Crítica, 2012.

21 Vid. Flavio VEGECIO, El arte de la guerra romana,Menéndez ARGÜÍN (trad.), Madrid: Sígnifer Libros, 2005.

22 Vid. Livre des manières de Étienne de Fougères (ca. 1170-1180) vid.Étienne DE FOUGÈRES, Le livre des maniéres, Anthony LODGY(ed.), Ginebra: Librairie Droz, 1979; el libro anónimo Ordene de chevalerie y el Livre de chevalerie de Godofredo de Charny (ca. 1306-1356). Véase la tesis doctoral de Antonio CAMPILLO MESEGUER, De la guerra a la ciencia: un estudio de los tratados militares medievales y renacentistas,director de tesis Francisco JAURATA MARIÓN, Murcia: Universidad de Murcia, Departamento de Filosofía y Lógica, 1985.

23 Jean FLORI, Chevaliers et chevalerie..., p. 171 ; [“El tema del perdón de la vida en el siglo xii se convierte en un tópico de la literatura caballeresca. El caballero vencedor debe ofrecérselo a su adversario vencido quien, de este modo, pasa a ser “su prisionero”. Los romances arturianos en Chrétien de Troyes adornan a porfía este tema, que se adapta muy bien a los éxitos individuales de los caballeros errantes de la literatura. En ella los caballeros, mucho más que en la realidad, dan muestras de su respeto hacia los usos y costumbres caballerescos que, por lo demás, ellos mismos contribuyen en gran manera a difundir”,  Jean FLORI, Caballeros y caballería..., p. 170].

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Pour citer cet article

Référence électronique

María Aurora García Ruiz, « Aproximación a los comportamientos caballerescos artúricos », e-Spania [En ligne], 16 | décembre 2013, mis en ligne le 22 janvier 2014, consulté le 23 septembre 2017. URL : http://e-spania.revues.org/22674 ; DOI : 10.4000/e-spania.22674

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Auteur

María Aurora García Ruiz

Universidad de Zaragoza-Proyecto FEHTYCH

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